Special Olympics World Winter Games 2017 sind eröffnet

Eröffnung der Special Olympics 2017 in Schladming (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)Die Special Olympics World Winter Games 2017 in der Steiermark wurden am Samstag von Bundespräsident Alexander Van der Bellen eröffnet. Voller Emotionen feierten Veranstalter, Gäste, Unterstützer, Fans und vor allem die Sportler dieses Event – und nicht einmal strömender Regen konnte die Stimmung trüben. Ja, der „Herzschlag für die Welt pocht stärker und lauter denn je“.

Fürstin Charlene führte bei den Special Olympics 2017 in Schladming die Delegation von Monaco beim Einmarsch an (Foto GEPA Pictures Harald Steiner/Special Olympics)
Fürstin Charlene führte bei den Special Olympics 2017 in Schladming die Delegation von Monaco beim Einmarsch an (Foto GEPA Pictures Harald Steiner/Special Olympics)

15.000 Menschen waren beim offiziellen Auftakt im Schladminger Planai-Stadion live  dabei und erfreuten sich an der Euphorie, der Lebensfreude und Herzlichkeit der über 2600 teilnehmenden Athleten.

Maria Naber, eine Tänzerin mit Down-Syndrom, mit einer einfühlsamen Tanzeinlage mit einer Dundu-Puppen (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)
Maria Naber, eine Tänzerin mit Down-Syndrom, mit einer einfühlsamen Tanzeinlage mit einer Dundu-Puppen (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

Es war kurz nach 19 Uhr, als das Eröffnungs-Event mit einer LED-Ski-Show vom Zielhang der Planai herab losging. Es folgte der Auftritt von Maria Naber, einer Tänzerin mit Down-Syndrom. Ihre  Darbietung zog sich wie ein roter Faden durch den Abend, in dem sie auf fabelartige Lichtgestalten, verschmitzte Glöckner und Gaukler, traditionsbewusste Musikanten und auf wilde Perchten traf.

Die Special Olympics Maskottchen Lara & Luis, hier mit Journalistin und Bloggerin Hedi Grager.
Die Special Olympics Maskottchen Lara & Luis, hier mit Journalistin und Bloggerin Hedi Grager.

Den musikalischen Reigen des Abends eröffnete Rose May Alaba, die den Coca-Cola Unified-Song auf der Bühne präsentierte, während die 105 Delegationen einzogen – flankiert von prominenten Delegationsbegleitern wie Timothy Shriver (Chairman SOI), Mary Davis (CEO SOI), Donna de Varona (Schwimm-Olympiasiegerin), Michelle Kwan (Olympiamedaillengewinnerin), Angelo Moratti (Vice Chairman SOI), Samuel Perkins (Olympiasieger), Charlene von Monaco, Jason Mraz (Grammy-Gewinner), Prinzessin Nora von Liechtenstein, Erzherzog Guillaume von Luxemburg, Minister Hans Peter Doskozil, Minister Wolfgang Sobotka, Landeshauptmann Hermann Schützenhöfer, BSO-Präsident Rudolf Hundstorfer, Klaus Eberhartinger (Entertainer), Fritz Kristoferitsch (Bandleader Edlseer), Heather Mills, die ÖSV-Skifahrer Conny Hütter und Christian Walder, die ehemaligen Skistars Peter Wirnsberger, Reinfried Herbst, Marco Büchel, Emese Hunyady und Harry Winkler, Bundesliga-Präsident Hans Rinner u. v. m.

Insgesamt 105 Delegationen mit mehr als 2.600 Athleten wurden im Stadion begeistert begrüßt - zuletzt zog das Gastgeberland ein (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)
Insgesamt 105 Delegationen mit mehr als 2.600 Athleten wurden im Stadion begeistert begrüßt – zuletzt zog das Gastgeberland ein (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

Großen Applaus bekam auch Helene Fischer, die als Weltpremiere die offizielle Hymne der World Winter Games 2017 „Fighter“ sang. Stille trat ein beim Tributvideo für den im vergangenen Herbst verstorbenen Präsidenten von Special Olympics Österreich, Hermann Kröll.

Nach dem Song "Fighter" verbreitete Helene Fischer Gänsehaut-Feeling mit ihrer Interpretation des Louis-Armstrong-Klassikers „What a wonderful world“ (Fotos GEPA pictures/Special Olympics)
Nach dem Song „Fighter“ verbreitete Helene Fischer Gänsehaut-Feeling mit ihrer Interpretation des Louis-Armstrong-Klassikers „What a wonderful world“ (Fotos GEPA pictures/Special Olympics)

Gemeinsam mit Ex-Skiweltmeisterin Renate Götschl sprach der Burgenländer Athlet Franz Horvath den Special-Olympics-Eid. Die Worte „Lasst mich gewinnen. Aber wenn ich nicht gewinnen kann, so lasst es mich mutig versuchen“ lassen spüren, worum es bei Special Olympics geht.

Der burgenländische Athlet Franz Horvath sprach gemeinsam mit Ex-Skiweltmeisterin Renate Götschl den Special-Olympics-Eid (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)
Der burgenländische Athlet Franz Horvath sprach gemeinsam mit Ex-Skiweltmeisterin Renate Götschl den Special-Olympics-Eid (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

Das große Finale wurde zum musikalischen Feuerwerk mit Gänsehautfaktor, ehe das pyrotechnische den Himmel über Schladming hell erleuchtete: Helene Fischers zweiter Act war ihre Interpretation des Louis-Armstrong-Klassikers „What a wonderful world“.

Der Präsident der Special Olympics International, Timothy Shriver, dankte Österreich für die Austragung der Spiele und motivierte die Athleten: „Wir brauchen euch, um uns zu erinnern, dass wir alles schaffen können.“ (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)
Der Präsident der Special Olympics International, Timothy Shriver, dankte Österreich für die Austragung der Spiele und motivierte die Athleten: „Wir brauchen euch, um uns zu erinnern, dass wir alles schaffen können.“ (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

Und am Ende traten die beiden US-Superstars Jason Mraz (zweifacher Grammy-Gewinner) und America´s Got Talent-Gewinnerin Grace VanderWaal im Doppelpack auf. Mraz, der seine Welthits „I’m yours“ und „I won´t give up“ im Duett mit VanderWaal performte, streute der Veranstaltung bereits bei der nachmittägigen Pressekonferenz Blumen: „Ich bin Ehrengast hier. Aber vielmehr ist es eine Ehre, hier Gast sein zu dürfen!“

Gemeinsam traten die beiden US-Superstars Jason Mraz (zweifacher Grammy-Gewinner) und America's Got Talent-Gewinnerin Grace VanderWaal auf (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)
Gemeinsam traten die beiden US-Superstars Jason Mraz (zweifacher Grammy-Gewinner) und America’s Got Talent-Gewinnerin Grace VanderWaal auf (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

Die „Flamme der Hoffnung“ wurde auf Skiern von der Planai ins Stadion gebracht – von 105 Fackelträgern, stellvertretend für alle teilnehmenden Nationen. Gemeinsam mit mehreren Dutzend Polizisten und Polizistinnen aus der ganzen Welt wurde das Feuer feierlich an Athleten übergeben.

Siegfried Mayr, ein oberösterreichischer Langläufer, entzündete die Feuerschale - zeitgleich begannen in allen österreichischen Host-Towns die Kirchenglocken zu läuten. Und auch an den beiden anderen Austragungsorten - Graz und Ramsau – begann die Flamme der Hoffnung zu brennen (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)
Siegfried Mayr, ein oberösterreichischer Langläufer, entzündete die Feuerschale – zeitgleich begannen in allen österreichischen Host-Towns die Kirchenglocken zu läuten. Und auch an den beiden anderen Austragungsorten – Graz und Ramsau – begann die Flamme der Hoffnung zu brennen (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

Es herrscht eine unglaubliche Begeisterung bei allen Teilnehmern der Special Olympics – nicht das nur bei der Eröffnungsfeier sondern auch bei jedem einzelnen sportlichen Wettbewerb. Und das noch bis zum 25. März.

Großes Beitragsfoto: Eröffnung der Special Olympics World Winter Games 2017 in der Steiermark (Foto GEPA Pictures/Special Olympics)

www.austria2017.org

 

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